Carmen Marcos

El caso Odyssey: historia de un expolio

26 de noviembre de 2012

En la primavera de 2007, la compañía Odyssey Marine Exploration extrajo del fondo marino y trasladó a Estados Unidos los restos de un buque de guerra español hundido en 1804: la fragata Nuestra Señora de las Mercedes. Inmediatamente anunció el descubrimiento de un fabuloso tesoro de 500.000 monedas de oro y plata, creando una gran expectación mediática. Dado que se trataba de un expolio del patrimonio cultural subacuático de nuestro país, poco después comenzó en Estados Unidos un proceso judicial por la propiedad de dichos materiales. Este largo litigio ha culminado en 2012 con el reconocimiento de los derechos de España sobre los restos de la fragata y con la entrega de los bienes expoliados. La Subdirectora y Coordinadora Técnica del Museo Arqueológico Nacional, que ha participado activamente en el proceso, nos habla de la historia de La Mercedes y del origen del tesoro que transportaba, de las particularidades de la arqueología subacuática, y de los aspectos legales y técnicos que han permitido la recuperación de estos bienes culturales.

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